那盏宫灯 此生不变的仰望

 来源:江门日报  发表时间:2018-07-07 06:58   点击:

堤东路225号内,东艺宫灯熠熠生辉惹人醉。

堤东路225号内,东艺宫灯熠熠生辉惹人醉。

李仰东为来自美国新泽西州的客人讲解东艺宫灯的前世今生。

李仰东为来自美国新泽西州的客人讲解东艺宫灯的前世今生。

李仰东正在灯窗玻璃上作画。他说,这是一门学问,需要胆大心细。受访者提供

李仰东正在灯窗玻璃上作画。他说,这是一门学问,需要胆大心细。受访者提供

←李仰东正在对宫灯骨架进行二次打磨。

    江门河畔,堤东路上,有一只“珍珠蚌”。

    经过700多年的孕育,100多年的浮沉,蚌内的珍珠——江门东艺宫灯,开始绽放光芒,并逐渐为世人所知,吸引了越来越多慕名而至的客人前来“探宝”。

    这只蚌的守护者名叫李仰东,一名美籍华人,于2007年“临危受命”,接手了经济效益并不可观的宫灯生产,也从此踏上了他的宫灯传承之路与保护非遗之路。

    在李仰东的坚守与推动之下,东艺宫灯于2009年3月入选江门市第二批非物质文化遗产名录,并于2012年2月入选广东省第四批非物质文化遗产名录,同年12月李仰东被确定为广东非遗项目东艺宫灯的传承人。

    回顾过去11年来的风风雨雨,李仰东感触良多,“有过气馁,但从未想过放弃。”

    对于未来,李仰东直言:“说我钻牛角尖也好,固执也罢,我不想改变人生方向了,往后我都要继续传承好东艺宫灯,把它发扬光大。”

    A 重任在肩:临危受命 回国接班

    2018年仲夏一个午后,笔者走进堤东路225号,只见数百盏宫灯垂挂着,宫灯的琉璃光影随风摇曳,不禁让人有种回到古代的错觉。

    “这些就是东艺宫灯,每盏灯都有6个角,分上下两层,每层六个面,每一面都有一幅画,各个角上还有中国结等挂饰,造型端庄、大方。香港无线台古装剧里的宫灯大部分都是我们的产品。”李仰东指着其中一盏东艺宫灯,以此为开场白,开始说起东艺宫灯的前世今生。

    “700多年前,新会崖门发生一场激烈海战,南宋末代皇朝在这场战争中灰飞烟灭,南宋宫廷里的艺人、御师纷纷流落到江门、新会一带,也带来了源于中原的宫灯文化和宫灯技艺。约在清光绪年间(约1880年),李姓宫灯御师后人李希焱(新会七堡人)继承了祖辈制造宫灯手工艺,每逢墟日担货到江门摆卖,19世纪末在江门长堤开设宫灯瓷业行,贩卖宫灯、陶瓷、葵扇,并为东南亚华侨代办餐馆的日用杂货、吉祥饰品、地方酱料等。”李仰东一边说着一边翻开了他耗时多年逐步制作的东艺宫灯“数据库”——两个A4纸文件夹里,厚厚夹着东艺宫灯的各种材料,包括历史由来、媒体报道等内容。

    李仰东告诉笔者,当时的宫灯跟现在的东艺宫灯还不太一样,关键转折点在李希焱的儿子李发身上,“他起到了承前启后的作用。”

    1925年,李希焱的儿子李发继承祖业,为东南亚华侨代办各种饮食业的装饰用品和杂货,其中江门的葵扇、陶瓷、宫灯大量出口。上世纪40年代内战期间,李发将生意迁至香港,并于1951年将工厂改为专业生产宫灯等宫廷饰品的厂家。

    “由于将工厂转移到香港,东艺宫灯是中国少数历经战乱而未停止生产的宫灯企业,宫灯文化不仅没有间断,还在香港焕发了生机。在香港的几十年间,李发先生按照其夫人描绘下来的宫廷用品图案加以改造,制成现代宫灯。由于做工精致,东艺宫灯曾12次参加香港工业展览会,6次获冠军奖,并获得多项奖项,名声大振。中美建交时,产品还大量出口美国。”说到这里,李仰东抬头仰望店内垂挂的宫灯,嘴角上扬,眼里满是骄傲。

    “李发先生是一个心系家乡的人。”李仰东指着“数据库”里的照片说,上世纪80年代改革开放初期,作为香港四邑同乡会会长,李发积极带头回乡建设,捐资办学。1989年,73岁的李发先生更是不顾年迈,毅然将经营数十载的宫灯厂迁回故乡江门继续生产。

    然而好景不长。由于社会的发展,宫灯市场日渐萎缩,经营状况每况愈下,时年接近九旬的李发愈发感到力不从心。2005年,李发希望找个接班人,把东艺宫灯传承下去,要求是:爱国、爱乡、爱中国传统,且对艺术有追求。最终,同乡同族的缘分,让李仰东和东艺宫灯走到了一起。

    “如果不是他找到我,我可能还在纽约时代广场画画。”李仰东告诉笔者,他与李发原是新会七堡人,后来都迁居到蓬江区水南乡,自幼酷爱美术与中国传统文化。2000年,李仰东全家移民纽约,在时代广场帮游客画素描、彩虹画,是他的爱好之一。

    2005年,李发找到了李仰东,不断向他抛出橄榄枝。这激起了他心中的涟漪,“老人家把毕生精力都放在了这个传统工艺上,这令我非常感动。”

    2007年,李仰东回到江门,看到媒体报道部分碉楼荒废的情形时,他不想让东艺宫灯重蹈这一覆辙,“如果我不做,具有700多年历史的宫灯生产可能会出现断层。”尽管李仰东的一些朋友会给他泼冷水,“一定会亏钱的”,但李仰东最终还是答应了李发。

    B 坚守不易:亲力亲为 从未放弃

    虽然李仰东已经做好要吃苦的心理准备,但现实更残酷。尽管他已经一步步把宫灯推向了“市级非遗”“省级非遗”,但一路走来,倍感艰辛。“我的移民经历让我觉得海外华人更看重传统中国文化。可以说,只要有华侨的地方就有人知道东艺宫灯,可是,国内对东艺宫灯却知之甚少,问十个人也未必有一个人知道。”

    “那时候真的很艰难,市场打不开,经营没起色,曾一度面临没钱给工人发工资的窘境,都是妻子从美国寄钱回来帮忙解决的。”李仰东回忆起最初的那段时光,挠了挠头,脸上羞涩一笑,“说实话,我对家人很惭愧,一是没赚到什么钱,二是没做好陪伴。”

    据李仰东介绍,2007年以后,他每年都有将近10个月的时间留在江门,“一开始没有打算长期留下,想着只要恢复正常生产就行了。但雕刻、画画、安装是东艺宫灯的三大要素,每一个环节都大有讲究,每一道工序都要慢慢去钻研、摸索。真想做好它,不容易。”

    “我很固执,既然接手了,我就要好好地传承东艺宫灯,把它发扬光大。”就是这股劲,李仰东咬咬牙,坚持了11年,也养成了不少习惯——他的身上总会带着一张50元港币,“50元港币上面印有宫灯,跟我们的宫灯如出一辙。只要拿出纸币,给对方一看,他就明白什么是宫灯了。”

    如果在展会上,李仰东还会穿上那身定制的红色宣传衫——东艺宫灯图案和“东艺宫灯”四个字印在左胸,尤其醒目,“穿上这身衣服,人显得精神,而且也很符合东艺宫灯的气质,更能够给人留下深刻的印象。”李仰东开心一笑。

    “李生对东艺宫灯真的很上心,凡事亲力亲为,有时候我们下班回家了,还看到他留在办公室里干活。我的制作宫灯技艺,都是他手把手教的。”今年33岁的东艺宫灯助理工艺师戴炳良告诉笔者,他曾有过要离开的念头,但都被李仰东的认真与执着所感动,并决定留下来与之并肩作战,现在他已基本能独立完成宫灯的全制作。

    C 与时俱进:不断创新 提升档次

    东艺宫灯的生产工厂位于杜阮镇一个山头上,门前挂着两盏东艺宫灯,古朴又雅致,一下子与周边工厂区别开来。步入其中,木材香味扑鼻而来,制作宫灯骨架的木材整齐堆放在车间一侧,墙上还有一幅大型浮雕,里面雕刻着龙的各种体态,栩栩如生。

    “‘龙’是东艺宫灯的重要标示。”李仰东介绍说,经过长期的演变和市场需求的变化,东艺宫灯展现出更强的多变性,但唯一不变的,就是每盏宫灯必有“龙”元素。

    李仰东拿起一个宫灯骨架,指着雕刻在上方的龙头解释起来,“李发先生对中国传统文化很有感情。传统的宫灯,都是上龙头下凤头。当年由于李发先生很重视中国传统文化,他保留了龙头,把凤头改为了象征着中华民族精神的梅花,并大批量生产销售,深得海外华侨喜爱。”

    在李仰东看来,东艺宫灯之所以历经浮沉还能保留至今,除了历代前辈的坚守,还因为不断的创新。

    “上世纪50年代,李发先生在香港对东艺宫灯进行了一系列创新,如改良结构使之可折叠拼装,把木雕改为塑胶材料,又改用灯泡作为照明光源,灯窗由绢布画变为玻璃画。”李仰东表示,这不仅保留了宫灯传统的韵味,还降低了成本、增加了实用性,深受市场欢迎。上世纪60年代,中国香港及东南亚各大电视台都采用东艺宫灯为古装戏的专门道具。各地海外会馆、华人餐馆、佛教寺堂、华人牌坊,更以挂灯推介中华文化为荣。

    站在李发等前辈的“巨人肩膀”上,李仰东有信心做好东艺宫灯这一品牌。在他看来,东艺宫灯有着辉煌而深厚的历史,集合了红木雕刻、中国画、中国结等中国传统元素,是中国优秀的传统工艺品之一。

    目前,李仰东正利用文字、图片、录音、录像等手段,对宫灯的历史传承、规格品种、工艺流程等建档立案,系统整理;并加强对江门宫灯制作工艺、玻璃画,以及灯谜文学的研究,充分利用艺术馆、美术馆等场所进行展示和保存。“作为传承人,我的责任就是做好产品,弘扬好东艺宫灯。接下来,我还要做一本关于东艺宫灯的书。”李仰东神色郑重。

    针对国内居民住宅及室内装修风格的变化,李仰东正努力把东艺宫灯往艺术品方向打造,“我们现在生产两种产品,一种是工业产品,另一种是艺术品。我们希望增加产品附加值,让东艺宫灯焕发出更美丽的光彩。”

    “几十年以后,我们又重新用木头来做灯。不同的是,我们只用上好的红木来做。我们不断打磨自己的红木雕刻技术,力求把雕刻做得生动,并在宫灯配饰上下功夫,如在中国结配上玉石,来增加宫灯的收藏价值和观赏价值。”李仰东表示,要继承发展传统宫灯,还要为产品注入新的元素,使之成为侨乡的特色工艺礼品,为江门侨乡添光争彩。

    评价

    蓬江区文化馆非遗保护中心副主任黄倩娜:

    东艺宫灯制作技艺传承人李仰东,身为美籍华人,为了宫灯制作技艺不至于失传而毅然回国,从同乡族人李发先生手里接过传承的重担。在李仰东的不懈努力下,东艺宫灯声名鹊起,入选广东省第四批非物质文化遗产名录,他本人也成为代表性传承人。李仰东认为,艺术品不能墨守前规,只有与人们的生活相融合,才有可能被人们重新认识和接受。于是拓展了宫灯装饰的内容,在宫灯设计上增添本土文化元素,聘请名师在宫灯的玻璃上绘制江门的景色和风土人情。在李仰东的努力下,宫灯不再是“养在深闺人未识”,而是“飞入寻常百姓家“的日常和亲切。我们相信,有了李仰东执著的传承,这一盏盏从南宋逶迤走来的东艺宫灯,定会香火不断,持续绽放出应有的光芒。

    策划:叶桃

    统筹:傅健 崔怡娟

    文/图:刘淑君

    (除署名外)

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